BPDL 45 ANS D’HISTOIRE: Gasson Hall et St-Mary's Hall

BPDL 45 YEARS OF HISTORY: Gasson Hall and St-Mary's Hall

Sur le campus du Boston College, à Chestnut Hill, le Gasson Hall et le St-Mary’s Hall sont deux chefs-d’œuvre d’architecture. La restauration de ces deux bâtiments d’une valeur historique incontestable figure parmi les grandes réalisations de BPDL. Rétrospective de ces deux projets hors du commun ayant permis de démontrer, une fois de plus, toute la versatilité du béton préfabriqué.

GASSON HALL (Boston College)

Vue du Gasson Hall entièrement restauré. (Photo Gary Wayne Gilbert.)

Construit en 1909 et considéré comme étant un modèle d’architecture gothique collégiale, le Gasson Hall est nommé en l’honneur de Thomas I. Gasson, 13e président du Boston College. Un siècle plus tard, le bâtiment présente une détérioration importante de sa maçonnerie de wet cast stone, une maçonnerie à partir de pièces de béton préfabriqué très utilisée au début du siècle dernier. L’immeuble nécessite une restauration majeure. On opte à nouveau pour ce type de maçonnerie – mais avec les technologies d’aujourd’hui – pour redonner son lustre d’antan à ce joyau architectural.

Des conservateurs experts, consultants et architectes mettent leurs efforts en commun pour élaborer un plan d’exécution des travaux échelonné sur six ans. Ces derniers estiment que 99% des pierres moulées décoratives du bâtiment ancestral doivent être remplacées.

BPDL se voit confier la mission de reproduire les pièces originales du Gasson Hall. Les procédures se mettent en place selon les normes de qualité les plus strictes. La première phase des travaux se concentre sur le clocher de plus de 60 mètres de hauteur. Méticuleusement, les pièces d’origine sont démontées une à une, puis numérotées, mesurées et répertoriées. Elles quittent ensuite Boston en direction d’Alma, parcourant ainsi 900 kilomètres avant d’atteindre l’usine de BPDL. Débute alors un véritable travail d’artisan nécessitant une grande précision.

Des montages sont réalisés en usine afin de s’assurer de l’exactitude de l’ensemble.

Plus de 3 000 pièces sont ainsi retirées du Gasson Hall pour être envoyées à l’usine où elles seront fidèlement reproduites, plusieurs d’entre elles étant de plus renforcées d’acier inoxydable pour en augmenter encore plus la durabilité. Afin de s’assurer que chaque pièce retrouve sa place originale, on procède à des montages en usine avant de retourner les pièces au chantier où elles seront installées.

Sur le chantier du Gasson Hall, une équipe de BPDL s’affaire au montage des pièces entièrement reproduites en usine.

La restauration du Gasson Hall est l’un des plus importants projets en cast stone réalisés en Amérique du Nord. Aujourd’hui, le bâtiment emblématique s’élève fièrement au cœur du Boston College. Il a retrouvé ses lettres de noblesse grâce aux efforts déployés par notre équipe et à sa volonté de repousser toujours plus loin les limites du béton préfabriqué.

Solution BPDL : restauration

Architecte : McGinley Kalsow & Associates inc.

Entrepreneur : Phoenix Bay State Construction

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ST-MARY’S HALL (Boston College)

Vue du St-Mary's Hall, entièrement restauré.

Tout près de la bibliothèque Bapst, se trouve le Mary’s Hall, deuxième plus ancien bâtiment du campus. Avec ses fenêtres gothiques et ses voûtes gracieuses aux étages inférieurs, le bâtiment datant de 1917 a lui aussi eu besoin d’une cure de rajeunissement et c’est à BPDL qu’on a donné le mandat de restaurer l’extérieur du bâtiment.

Une fois de plus, la restauration de cet immeuble patrimonial nécessite un travail d’une grande précision. Les pierres de cast stone existantes sont retirées, mesurées, photographiées et expédiées chez BPDL. Des coffrages sont fabriqués à partir des pièces originales pour créer de parfaites répliques. On utilise de la résine liquide à haute densité pour les moules afin de donner à chaque pièce la finition et le détail requis.  Des experts en architecture et des artistes sont incorporés à l’équipe afin de reconstituer les éléments originaux ayant subit une érosion trop importante.

Le cast stone nécessite un mélange de béton spécial pour donner une texture granolithique à certains éléments et un aspect calcaire à d’autres. L’ajout d’armatures en acier inoxydable et d’ancrages en plastique permet d’obtenir un produit final durable et de qualité. Quelque 15 800 éléments de cast stone sont ainsi fabriqués à l’usine de BPDL avant d’être réexpédiés au chantier.

Solution BPDL : restauration

Architecte : DiMella Shaffer & McGinley Kalsow

Entrepreneur : ShawmutDesign and construction | GrandeMansory

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On the Boston College campus in Chestnut Hill, Gasson Hall and St. Mary's Hall are two architectural masterpieces. The restoration of these two historical buildings is one of BPDL's major achievements. Here is a retrospective of these two extraordinary projects that demonstrated, once again, the versatility of precast concrete.

GASSON HALL (Boston College)

View of the fully restored Gasson Hall. Photo Gary Wayne Gilbert.

Built in 1909 and considered a model of Collegiate Gothic architecture, Gasson Hall is named for Thomas I. Gasson, the 13th president of Boston College. A century later, the building had significant deterioration of its wet cast stone masonry, a masonry from precast concrete pieces widely used at the turn of the last century. The building required a major restoration. This type of masonry is being used again – but with today's technology – to restore this architectural gem to its former glory.

Expert curators, consultants and architects worked together to develop a six-year plan for the work. They estimate that 99% of the decorative cast stone in the ancestral building must be replaced.

BPDL was entrusted with the mission of reproducing the original Gasson Hall pieces. The procedures were set up according to the strictest quality standards. The first phase of the work focused on the bell tower, which is over 60 meters high. Meticulously, the original parts were dismantled one by one, then numbered, measured and catalogued. They were then shipped from Boston to Alma, covering 900 kilometers before reaching BPDL’s factory. This is the beginning of a real craftsman's work requiring great precision.

Assemblies made in the factory to ensurethe accuracy of the assembly.

More than 3,000 parts are removed from Gasson Hall and sent to our factory for exact replication. To ensure that each part is returned to its original location, factory assemblies are performed before the parts are returned to site for installation.

On the Gasson Hall construction site, a BPDL team is busy assembling the parts that have been entirely reproduced at the factory.

The restoration of Gasson Hall is one of the largest cast stone projects in North America. Today, the iconic building stands proudly in the heart of Boston College. It has been restored to its former glory thanks to the efforts of our team and their willingness to push the limits of precast concrete.

BPDL Solution : restoration

Architect : McGinleyKalsow & Associates inc.

Contractor : Phoenix BayState Construction

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ST-MARY'S HALL (Boston College)

View of the fully restored St-Mary's Hall.

Right next to Bapst Library is St-Mary's Hall, the second oldest building on campus. With its Gothic windows and graceful vaults on the lower floors, the 1917 building was also in need of a facelift, and BPDL was commissioned to restore the exterior of the building.

Once again, the restoration of this heritage building requires precision work. Existing cast stone is removed, measured, photographed and shipped to BPDL. Forms are made from the original pieces to create perfect replicas. High density liquid resin is used to give each piece the required finish and detail.

Cast stone requires a special concrete mix to give a granolithic texture to some elements and a limestone appearance to others. The addition of stainless steel reinforcement and plastic anchors ensures a durable, quality final product. Some 15,800 cast stone elements were manufactured at BPDL’s plant before being shipped back to site.

BPDL Solution : restoration

Architect : DiMella Shaffer & McGinley Kalsow

Contractor : Shawmut Design and construction | Grande Mansory

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