La conception assistée: pour tirer le meilleur de la préfabrication

Design assist: to get the best out of precast.

Au départ, le béton préfabriqué implique que la construction doit se faire en amont du chantier, soit dès la phase des dessins. De cette particularité nait le besoin de prévoir à l’avance les éléments à concevoir, éliminant les risques de mauvaises surprises lors de l’exécution.  Or, il peut arriver que les architectes et concepteurs se posent des questions quant aux types de connexions à utiliser ou encore sur les dimensions optimales pour les éléments préfabriqués :  sur qui peuvent-ils alors compter?

En fait, on ne s’attend pas à ce que les architectes connaissent tous les tenants et aboutissants du béton préfabriqué.  C’est pourquoi les préfabricants font figure d’experts et de conseillers, et ce dès le début de la conception.  Impliquer le spécialiste en béton préfabriqué au départ d’un projet aura un impact positif sur la totalité de celui-ci à travers :  l’optimisation des moules (répétition), le choix avisé des textures/matériaux, les systèmes de fixation les plus adéquats selon les différentes situations, la résolution de problèmes potentiels (tels accès au chantier), la rapidité d’exécution grâce à un séquencement bien détaillé, et, finalement, le contrôle des coûts puisque les impondérables auront été soupesés avant même l’entrée au chantier de construction.

Ce concept porte un nom :  la conception assistée (en anglais :  design assist).  On pourrait dès lors définir cette interaction architecte-préfabricant comme étant une façon de cibler les endroits critiques et, à l’aide d’analyses, contourner tout problème potentiel au chantier.  Dans certains cas, cette alliance peut permettre de pousser un peu plus loin l’aspect esthétique.  Est-ce que la pagination est suffisamment mise en valeur par l’utilisation de joints ou faux-joints?  La différence de couleur, lorsqu’il y en a plus d’une, est-elle assez évidente? Existe-t-il des produits nous permettant d’optimiser le projet (béton conventionnel, Slenderwalls, béton GFRC, BFUP) en fonction des caractéristiques qui lui sont propres?  Peut-on bonifier l’usage de produits de maçonnerie ou de pierre naturelle?  La répétition peut-elle être maximisée sans perdre de vue l’esthétisme recherché?  En bref, on explore des moyens de concrétiser la vision architecturale tout en respectant les éléments budgétaires qui permettent de viabiliser un projet.

Avec la flambée des prix des matériaux de construction résultant de la pandémie mondiale, la planification, le contrôle et l’optimisation des coûts s’avèrent plus que jamais essentiels à la conduite de tout projet de construction.  De plus, en ayant recours à des outils tels les plateformes BIM ou encore les modèles scan 3D, on vient pousser la conception assistée encore un peu plus loin.

Les experts-fabricants demeurent les mieux placés pour assister la prise de décision à travers leurs conseils et leur expérience. Chez BPDL, on parle d’un savoir-faire qui s’étend sur plus de 45 années durant lesquelles nos professionnels ont bâti leur compétence à travers l’exécution de projets architecturaux et structuraux de toute envergure.

 Ce n’est pas un hasard si on parle de plus en plus de conception assistée puisque celle-ci a fait ses preuves, et particulièrement dans le cas des projets en mode « fast-track ».  Concevoir tout en étant en contrôle du produit et de son exécution apporte une grande liberté aux architectes afin qu’ils puissent accomplir ce qu’ils font de mieux :  créer des espaces uniques pour le bien-être de leurs usagers.

Precast concrete implies that fabrication must be done upstream of the site, i.e. from the drawing preparation phase. This approach requires the need to foresee in advance how the elements are to be designed, eliminating the risks of bad surprises during execution. Architects, designers, and engineers may have questions about the type of connections or the optimal dimensions of precast panels: so who can they count on?

Architects are not expected to know all the ins and outs of precast concrete.  That's why precasters act as experts and advisors from the very beginning of the design process.  Involving the precast concrete specialist at the beginning of a project will have a positive impact on the entire project through: moulds optimization, selection of textures/finishes/colors, the determination of connection systems for various conditions, resolution of site logistics, speed of execution thanks to a well-detailed sequencing, and finally, cost control through frequent cost updates based on design progress.

This concept has a name: Design-Assist. We could define this Project Team-Manufacturer interaction as a way to target critical areas through analysis with the intent of bypassing problems onsite.  In some cases, this alliance may allow to push the aesthetic aspect a little further.  Is the paneling sufficiently highlighted by the use of joints or false joints?  Is the texture/finish/color difference obvious enough?  Are there products that allow us to further develop the project (Conventional Precast Concrete, GFRC, UHPC, SlenderWall, Insulated Panels, Landscaping Elements, Thin-Brick, Stone Veneered Panels, etc…)?  Can we improve the use of masonry or natural stone products?  Can repetition be maximized without losing sight of the design intent?  In short, we can explore ways to realize the architectural vision while respecting the budget constraints, which makes a project viable.

With soaring construction costs, planning, controlling and optimizing costs is more essential than ever.  Moreover, by using tools such as BIM platforms or 3D scan models, Design-Assist’s can add even more value to the process.

Expert manufacturers remain the best placed to assist in the decision making process.  At BPDL, we are talking about a know-how that spans over 45 years, during which our professionals have built their expertise on architectural and structural projects of all scales.

It's no coincidence that we're talking more and more about Design-Assist, since it has proven its worth.  Designing while being in control of the product and its execution gives architects great freedom to do what they do best: create unique spaces for people to enjoy.